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Actualités Matt Howard : « Saragosse joue physique et moi j’aime ça ! »

Matt Howard : « Saragosse joue physique et moi j’aime ça ! »

Il avait été le héros du match aller. Malheureux d’abord puisque ses échecs en fin de match sur la ligne des lancers francs avaient poussé la SIG en prolongation. Heureux ensuite, lorsque d’une claquette, il a donné la victoire à son équipe tout au bout des 45 minutes de jeu. Matt Howard avait rendu une copie remarquable : 19 points, 10 rebonds, 22 d’évaluation et un différentiel de +19 lorsqu’il foulait le parquet. L’intérieur de la SIG se projette déjà sur le match retour de mercredi en Espagne…

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    Matt Howard a plané sur le match aller contre Saragosse (ici au-dessus de Jelovac, Landry et Robinson).

    Quels souvenirs te reste-t-il du match aller ?

  • C’est très contrasté. C’était un match serré, avec beaucoup de pression. On aurait pu gagner mais je me souviens que mes lancers manqués à la fin nous ont amenés en prolongation. Mais je n’ai pas oublié qu’après ces bas, il y a eu des hauts avec le panier victorieux !
  • C’était ton premier double-double en compétition européenne. Depuis la saison dernière avec Ulm, où tu as disputé la même compétition, comment situes-tu ta progression ? Tes statistiques sont d’ailleurs meilleures en Eurocup que l’an passé… (*)
  • La saison dernière m’a aidé à comprendre l’Eurocup et son niveau de jeu. Il y a de très fortes équipes et de très bons joueurs. J’essaie d’apporter mon énergie à chacune de mes sorties, rien n’a changé dans ce domaine, mais je me sers de l’expérience emmagasinée l’an dernier et cela m’aide bien.
  • Quelles seront les clés du match mercredi ? Saragosse avait gagné deux fois à domicile mais sa défaite contre Bonn dans le troisième, oblige les Espagnols à vaincre ?
  • J’ai vu leur match à Paris. C’est toujours la même équipe que nous avons affrontée. Ils se passent bien le ballon. Il va falloir être très solide en défense, patients en attaque et bien bouger la balle en attaque. Si on fait cela, on aura une bonne chance de gagner.
  • Il y aura aussi des intérieurs costauds comme Katic, Norel ou Jelovac…
  • C’est vrai. Mais il faudra qu’on s’oppose dans la dureté, qu’on soit aussi physique qu’eux et moi j’aime ça. C’est ma façon de jouer.
  • Il y a deux ans, tu jouais à Roanne. L’an passé, en Eurocup, tu as affronté Paris, Villeurbanne, puis Nanterre. Quel regard portes-tu sur le niveau de la ProA ?
  • Il est excellent. Il y a toujours autant d’équipes qui se tiennent de près. Tu peux perdre contre tout le monde. C’est beaucoup plus athlétique que dans beaucoup d’autres ligues.
  • Comment te sens-tu dans cette équipe, avec tes coéquipiers, dans la ville ?
  • Strasbourg est une ville où il fait bon vivre. Le coach et mes coéquipiers sont super, je prends du plaisir à travailler dur avec eux, de passer de bons moments en dehors du terrain. Tout va bien et tout est très agréable pour moi.
  • Que penses-tu de l’arrivée de Mike Gelabale dans l’équipe ?
  • C’est un très bon joueur. Dès son premier entraînement ce matin, il était à l’aise avec nous, avec les systèmes de Vincent. Il a joué en Euroleague avec le Real et Zagreb, il a gagné l’Eurocup avec Moscou, il va nous apporter son expérience. C’est super pour nous.

Propos recueillis par Jean-Claude Frey

(*) 12,3 pts, 7,8 rebonds et 17,2 d’évaluation à la SIG contre 8,8 pts, 5,3 rebonds et 12,8 d’évaluation à Ulm

Les chiffres-clés de Saragosse

En Eurocup (*)

5e de la poule avec 2 victoires et 4 défaites

8e à l’évaluation : 86,2

5e attaque avec 84,2pts

35e défense avec 85,5pts

4e aux nombre de paniers à trois points inscrits par match : 10,3

2e au pourcentage à trois points : 44,9%

8e au pourcentage à deux points : 53,1%

1er au pourcentage aux lancers-francs : 85,6%

1er à l’adresse générale : 53,3%

36e aux rebonds avec 29,2 prises

3e aux passes décisives : 19,8

17e aux balles perdues : 13,3

(*) sur l’ensemble des 36 équipes

En championnat

5e au classement avec 5 victoires et 3 défaites

1er au pourcentage aux lancers-francs : 82%

11e au pourcentage total : 43,8%

9e  au pourcentage à trois points : 34,7%