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Actualités ​Jerai Grant, première recrue de la SIG Strasbourg

​Jerai Grant, première recrue de la SIG Strasbourg

La saison 2018/19 vient de se terminer, mais déjà la SIG Strasbourg est tournée vers la prochaine en commençant son recrutement avec la signature du pivot américain Jerai Grant (30 ans – 2m06).

Sorti, comme son père et son oncle Horace Grant, quadruple Champion NBA, de l’Université de Clemson en 2011 après quatre saisons qui le voyaient monter en puissance (12,4pts/6,7rbs), il y montrait ses qualités de défenseur. Ses 2,3 contres lors de sa dernière année lui permettaient même d’être élu dans le cinq majeur défensif de sa conférence. Non drafté à la fin de son cursus, il débuta sa carrière professionnelle en Australie à Sydney où son profil hyper athlétique ne tarda pas à faire parler de lui lors d’une saison qu’il bouclait sur de bons chiffres : 11,9 points, 8,1 rebonds en 28 minutes de temps de jeu en moyenne.

Il tentait un retour aux USA à l’été 2012 en participant à la Summer League avec les Rockets de Houston. Mais rapidement il retraversait l’Atlantique pour continuer sa carrière en Italie à Brindisi avec qui il essayait de se montrer efficace sur des temps de jeu très courts. Il débutait la saison 2013/14 sous les couleurs du club israélien de Holon, mais, après cinq matches, il prenait la direction de Ventspils. Avec le club letton il explosait vraiment aux yeux des suiveurs du basket européen en se mettant en évidence et en participant pour la 1ère fois à une coupe d’Europe (Eurochallenge). Joueur au timing d’exception, fort rebondeur et excellent contreur, il était l’un des artisans du titre de Champion de Lettonie en s’imposant comme un joueur majeur indiscutable. Avec 10,6 points, 5,6 rebonds en 38 matches toutes compétitions confondues, le club lui proposa une prolongation d’une saison qu’il accepta.

Echouant en finale du championnat la seconde saison, il découvrit surtout l’Eurocup et réalisait une bonne saison lui permettant au passage d’être All-Star dans son championnat pour la 2ème année consécutive et d’attirer les convoitises (saison 14/15 : 10,8pts-5,9rbs). Ainsi, à l’aube de la saison 2015/16, il s’engagea avec l’équipe montante de Lituanie, le Neptunas Klaipeda. Son explosivité, sa vitesse de déplacement et son efficacité faisaient leur effet durant une saison où il parvint à élever son niveau de jeu en corrélation avec l’exigence du club. En 65 matches toutes compétitions confondues (9,5pts – 6rbs) dans un roster dense, il réussissait à passer un niveau au point d’être resigné un an de plus. Durant cette 2ème année de contrat à Klaipeda (64 matches : 8,6pts – 5,6rbs), il participait à la Basketball Champions League (BCL) et y montrait ses qualités de défenseur.

La saison 2017/18 le voyait signer en Italie à Orasi Ravenna en série 2 où il explosait les compteur (15,1pts – 7,9rbs) sans pour autant parvenir à qualifier le club pour les Playoffs en échouant à la 9ème place. A la fin de la saison régulière il signa au Venezuela pour accompagner le club de Trotamundos en Playoffs. La saison passée il croisait la route de la SIG Strasbourg en BCL alors qu’il jouait avec Klaipeda une nouvelle fois. Il signa une saison 2018/19 très solide en coupe d’Europe en émargeant à 14,5 points (61%) et 8,3 rebonds, avec, au passage, des matches à 18 points, 12 rebonds et 30 d’évaluation à l’aller puis 11 points, 5 rebonds et 12 d’évaluation au Rhenus. Deuxième meilleure évaluation moyenne de la dernière BCL (20,2), il vient de boucler la saison régulière du championnat lituanien à la 2ème place derrière l’ogre Kaunas et s’incliner en 1/2 finale des Playoffs face à Rytas.

Joueur suivi très attentivement par le staff de la SIG Strasbourg depuis un long moment, Jerai Grant sera l’un des éléments majeurs de l’équipe 2019/20 dans le secteur intérieur en compagnie d’Ali Traoré. Le coach Vincent Collet commente cette signature : « C’est un joueur que nous avons eu l’occasion de suivre tout au long de la saison régulière de BCL, quand on l’a rencontré mais aussi lors des autres matches. On a apprécié son engagement, sa mobilité, sa valeur athlétique, qualités dont on connaît l’importance dans notre championnat. Jerai, avant l’aller-retour en Italie, avait déjà évolué deux saisons consécutives à Klaipeda, avant que le club ne le fasse revenir cette saison, ce qui en dit un peu plus sur la personne qu’il est. Le fait qu’il ait joué trois saisons à Klaipeda, dans un club au basket très exigeant, me semble aussi apporter des garanties sur sa capacité d’intégration ».

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Jerai GRANT - Né le 10 janvier 1989 (30 ans) à Bowie (USA)
Taille : 2m06
Poids : 100 kg
Poste : pivot

2011 : All-Defensive team ACC
2014 : Champion de Lettonie
2014 et 2015 : All Star Lettonie

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2007-2011 : Clemson (NCAA – USA)
2011-2012 : Sydney Kings (Australie)
2012-2013 : Enel Brindisi (Italie)
2013-2014 : Hapoel Holon (Israël) puis BK Ventspils (Lettonie)
2014-2015 : BK Ventspils (Lettonie)
2015-2016 : Neptunas Klaipeda (Lituanie)
2016-2017 : Neptunas Klaipeda (Lituanie)
2017-2018 : Orasi Ravenna (Italie) puis Trotamundos Carabobo (Venezuela)
2018-2019 : Neptunas Klaipeda (Lituanie)